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Una cuestión de piel

La piel es un gran escudo protector del que dispone nuestro cuerpo. Tiene una superficie de 2 metros cuadrados, pesa cerca de 6 kilos y contiene más de 4 millones de receptores sensibles -para el tacto, la presión, la temperatura y el dolor- que captan esa información y la envían al cerebro para que este la procese y reaccione en consecuencia.
Desde el punto de vista del desarrollo durante el embarazo, la piel y el cerebro son como hermanos ya que provienen de un mismo tejido, llamado ectodermo, lo que explica la intensa vinculación existente entre ellos. Por eso, la piel logra “hablar” de angustias, miedos y alegrías más de lo que se podría suponer y funciona como una gran vidriera del estado anímico de una persona: lacara se pone colorada por vergüenza, palidece ante el miedo o el pánico y se humedece ante la ansiedad. Y explica que casi la mitad de las personas que consultan a un dermatólogo tenga algún malestar psicológico o anímico asociado.

Los avances del conocimiento muestran que ante fuertes estados emocionales, la liberación de sustancias químicas del sistema nervioso y los cambios hormonales que se producen en consecuencia pueden provocar, por ejemplo, el empeoramiento del acné, la psoriasis o la caída del cabello. Lo interesante es que lo inverso también existe, ya que la piel desata la liberación de sustancias químicas que actúan sobre las emociones. Es lo que ocurre cuando ante caricias, besos o abrazos se generan sustancias cerebrales que producen placer y bienestar.
De todas maneras, a pesar de la franca vinculación entre la piel y el cerebro no permite afirmar todavía el origen psicológico de muchas enfermedades de la piel, ya que aun resulta complicado diferenciar que es causa y que
es consecuencia, como en la psoriasis o el acné. Sin embargo, estudios en pacientes con psoriasis demostraron que un 62% de ellos reportaron sentimientos negativos y de discriminación sobre todo si las lesiones están en
partes visibles y en el 44% les implicaba una restricción en su vida social con sentimientos de vergüenza, timidez, baja autoestima o estigmatización. Para muchos, existe aún una suerte de falsa creencia de que las enfermedades de la piel son contagiosas o atribuibles a falta de aseo o cuidado personal.
“No sería exacto decir que el malestar emocional sea ni causa ni efecto de las enfermedades de la piel. Lo que sí puede afirmarse es que entre un 30% y un 40% de las consultas de dermatología están asociadas con estados
emocionales alterados debidos al estrés” afirma la psicóloga española I. Larraburu. También agrega que una gran proporción de los pacientes dermatológicos padecen algún grado de depresión, sea oculta o manifiesta.
A pesar de la indiscutible e intensa relación entre la piel y el sistema nervioso, es muy común que los pacientes con enfermedades de la piel traten de desvincular su trastorno de factores nerviosos o emocionales, llegando incluso a rechazar cualquier consulta que apunte a lo psico-neuro-endocrinológico.

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